“We work in a communist country every day!”

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Un Vought Crusader del escuadrón de aviación naval de los Estados Unidos Challengers, Bahía de Guantánamo, Cuba, 1974.

 

La base naval de Guantánamo llevó una existencia tranquila desde 1903, año en que un cambio en la Constitución de la República de Cuba permitió el establecimiento de bases norteamericanas en la isla, y 1959, cuando La Habana cayó en manos de los revolucionarios. Entonces la base, la más antigua de las bases militares USA en el extranjero, se encontró de repente situada en un país comunista. El proceso duró desde mediados de 1958, cuando se reguló el libre tránsito de trabajadores cubanos a la base, hasta 1961, cuando se consolidó el doble cinturón de campos minados por parte cubana y estadounidense, fortificaciones, puestos de vigilancia y hasta una barrera de cactus por el lado cubano. Peor todavía, en octubre de 1962 Guantánamo se encontró en primera línea de lo que parecía que iba a ser la tercera guerra mundial. La crisis de los misiles pasó y la base pudo reanudar su papel de área de entrenamiento y reabastecimiento para la marina.

La base siempre había tenido un contingente aéreo de apoyo, y en 1961 éste fue dotado de los modernos Crusaders, que prestaron servicio hasta 1975, cuando fueron sustituídos por Skyhawks. Los Crusaders podían volar prácticamente todo el año sin temor al mal tiempo y, siempre que tuvieran cuidado de no sobrevolar el espacio aéreo cubano, podían hacer toda clase de maniobras y ejercicios sin temor a despertar las iras del vecindario, como sucedía con frecuencia en los Estados Unidos. El lema “Curramos en un país comunista todos los días” distinguió a la unidad aérea de Guantánamo hasta que fue disuelta en 1993.

 

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