Modernos jets para el final del imperio colonial más antiguo del mundo

 

El primer Boeing 737 de DETA fue bautizado Moçambique y entró en servicio en 1970, solo dos años después del lanzamiento del modelo. La compañía llegó a contar con otros tres  737, llamados, justo cuando el imperio colonial portugués se desmoronaba, Angola, Timor y Macau (1).

 

El nombre completo de DETA era Divisão de Exploração de Transportes Aéreos da Direcção dos Serviços de Caminhos de Ferro, Portos e Transportes de Moçambique, y fue creada en 1936 como un departamento de los servicios de transporte de la entonces Colonia de Moçambique, con la misión de dar servicio de enlaces rápidos a su extenso territorio, que tiene más de 2.000 km desde su extremo norte, Mocímboa da Praia,,a su extremo sur, Lourenço Marques (actualmente Maputo). En 1951 Moçambique pasó a ser una provincia más de Portugal y en 1964 comenzó la guerra del Frelimo (Frente de Libertaçao de Moçambique) contra el Imperio portugués.

Los 737 fueron los primeros reactores con que contaba la compañía, que había funcionado hasta entonces con una flota básica de DC-3 y Fokker F-27 Friendship complementada con aviones menores para enlaces cortos. Los flamantes reactores tenían capacidad para más de 100 pasajeros y prestaban servicio en las rutas interiores más largas y en los pocos enlaces internacionales que servía la compañía, solo a destinos en Sudáfrica y Rhodesia (Tanzania y Zambia no tenían relaciones con el régimen colonial portugués). La llegada de los jets a DETA coincidió con otro gran salto adelante de la llamada Provincia de Moçambique, el inicio de los trabajos en la enorme presa de Cahora Bassa sobre el río Zambeze, que se anunció como una panacea de riqueza para el país.

DETA comenzó a admitir personal africano como tripulantes de cabina, y las pioneras como Lídia Tembe tuvieron que aguantar el desprecio corporativo de bastantes de sus colegas, pues la aviación en Mozambique había sido hasta entonces, por lo que respecta a trabajadores y pasajeros, un negocio casi exclusivo de la raza blanca. Todo eso se acabó en 1974 cuando, gracias a la Revolución del 25 de Abril en Lisboa, terminó la guerra y llegó a su fin el imperio colonial portugués en África, que había durado cinco siglos. Entonces se acabó el desprecio: “esta a quem estamos a discriminar será a nossa chefe amanhã. Temos de tratá-la bem” (Esta que ninguneamos será nuestra jefa mañana, tenemos que tratarla bien) (2). Algunos años después DETA se transformó en LAM – Linhas Aéreas de Moçambique.

(1) Voando em Moçambique, un extraordinario blog con todo lo que hay que saber sobre la historia de la aviación en Mozambique

(2) The Delagoa Bay World

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