Kingcobra: la primera contribución norteamericana a la guerra de Indochina

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Un Bell Kingobra de la Armeé de l’Air en Indochina, 1950.

 

Francia había recibido sus Kingcobras tras el fin de la guerra mundial, pero no pudo usarlos en Indochina hasta 1949. Ese año se puede considerar como el comienzo oficial de la Guerra Fría, siendo el acontecimiento capital la victoria de los comunistas en China. Estados Unidos sintió que había “perdido” China y se planteó no volver a perder ningún otro país en manos del comunismo, por ejemplo Vietnam. Allí el Vietminh, que llevaba una existencia precaria, se encontró de repente con un poderoso aliado en la frontera de Tonkín, la República Popular China. Al mismo tiempo, la guerra de Indochina dejó de ser el despreciable intento del colonialismo francés para atrasar el reloj de la historia y se convirtió en una heroica lucha para evitar la caída del Sudeste asiático en manos del comunismo.

Así pues, los Kingcobra fueron autorizados por el gobierno estadounidense para actuar en Indochina. Fue justo a tiempo, pues los últimos Spitfires se estaban cayendo a pedazos. Así terminó la etapa japonesa-británica de la Armée de l’Air en Indochina y comenzó la norteamericana, que proporcionaría varios tipos de aviones e incluso apoyo directo a las fuerzas francesas en los cinco años que quedaban de guerra.

El Kingcobra era el heredero más potente y mejorado del Airacobra, una idea revolucionaria en su tiempo (1940) al colocar el motor detrás del piloto para dejar sitio a un gran cañón disparando a través del buje de la hélice. Irónicamente, el primer avión enviado por Estados Unidos a Indochina para luchar contra el comunismo era él mismo en parte un producto del comunismo, pues Moscú envió en 1944 una comisión técnica a la factoría Bell para sugerir toda clase de mejoras en el aparato. La fuerza aérea soviética apreciaba mucho el Airacobra y su sucesor como aviones de ataque a tierra y en general para la guerra aérea a baja altitud, que era donde tenía lugar la mayor parte de la lucha en el frente del Este. En Indochina el Kingcobra bombardeó y ametralló al Vietminh hasta 1951, cuando fue sustituido por modelos más potentes (todos norteamericanos) como el Bearcat y el Hellcat.

 

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