Cuando Filipinas se enfrentó a Japón con doce aviones anticuados

 

 

Un Boeing P-26 del Philippine Army Air Corps  en el verano de 1941.

 

Filipinas había sido colonia norteamericana desde 1898. A mediados de la década de 1930 fue transformada en Commonwealth of Philippines, con instituciones propias de gobierno  y se fijó la fecha de la independencia del país hacia 1947. Un país necesita un ejército y una fuerza aérea, y así se creó el PAAC (Philippine Army Air Corps), que recibió algunos aviones anticuados del USAAC (el Cuerpo Aéreo de los Estados Unidos). El PAAC eligió como base el campo de aviación de Zablan, cerca de Manila y comenzó a entrenar pilotos y a organizar sus pocos aviones.

A partir de 1940 el USAAC comenzó a enviar más aviones de guerra a Filipinas como precaución ante la rápida expansión del Imperio japonés, y una docena de P-26 descatalogados de la aviación norteamericana terminaron en las filas del PAAC en el verano de 1941. Se les pintó el rombo azul y blanco, se eliminó la pintura original azul y amarilla y entraron en servicio justo cuando la avalancha japonesa cayó sobre las Filipinas en diciembre de 1941. Los pilotos del PAAC y sus obsoletos Peashooter  (Cerbatanas, apodo del P-26 por su largo tubo colimador) hicieron lo que pudieron ante las más modernas máquinas japonesas y hasta consiguieron derribar algunos Zeros antes de ser barridos.

Trece años después se repitió la historia de unos P-26 enfrentándose a modernos aviones de guerra. Los Cerbatanas de la fuerza aérea de Guatemala, que al parecer provenían del despliegue aéreo norteamericano en Panamá, eran la única línea de defensa aérea que tenía el país frente a los Republic Thunderbolt que bombardearon la capital en apoyo del golpe de estado del Coronel Carlos Castillo Armas.

 

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