El avión que detuvo al fascismo en Guadalajara

polikarpovrzfare1937

 Un Polikarpov R-Z Natacha de la .

 

El R-Z fue la última variación de la gran familia de versiones del Polikarpov R-5. Esta máquina fue diseñada a finales de la década de 1920 para sustituir al R-1 (la versión soviética del de Havilland DH.9). Igual que el R-1, el R-5 servía para todo: avión de reconocimiento, bombardeo “ligero” (habría que preguntar a los que les tocaba debajo), avión de pasajeros para Aeroflot, avión de investigación polar, avión ambulancia y hasta avión periodista: se creó una escuadrilla de 10 aparatos encargada de llevar hasta los confines de la Unión Soviética las planchas de impresión del Pravda.

Igual que su predecesor, el R-5 era un buen bombardero colonial, y se llegó a diseñar una versión especial, que no prosperó, destinada a combatir los últimos núcleos de la revuelta llamada despectivamente por los rusos basmachi (bandidos) y que en realidad era una rebelión turcomana – islámica en los confines de la URSS, donde se encuentra con China y Afganistán.

El R-Z era una versión más compacta y potente de la máquina original, diseñada como “avión de asalto”. En esta condición fueron enviadas a España en 1937 un centenar de unidades. Tuvo su momento cumbre en las planicies de la Alcarria, en marzo de 1937, cuando ayudó a detener a las fuerzas italianas fascistas que avanzaban hacia Guadalajara y después Madrid. Luego las cosas fueron mucho más difíciles.

Su carrera en España terminó dentro del Ejército del Aire franquista, sirviendo como bombardero colonial en Marruecos. Allí acabaron las dos docenas de R-Z supervivientes de la guerra.

 

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