El avión amarillo de “Memorias de África”

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El de Havilland Moth de Denys Finch Hatton en 1930.

 

Uno de los más famosos aviones de la historia del cine existió de verdad. Se trata del biplano pintado de amarillo de Memorias de África en el que el prota, Robert Redford interpretando a Denys Finch Hatton, lleva dar una vuelta a la prota, Meryl Streep en el papel de Karen Blixen. El avión remonta el vuelo y África entera se despliega bajo sus alas, un paisaje perfecto, incontaminado por la actividad humana, un jardín del edén. Finch Hatton era un aristócrata británico educado en Eton, con un punto excéntrico que le hizo irse a vivir a Kenya y dedicarse profesionalmente a organizar safaris, uno de ellos para el príncipe de Gales, el luego efímero rey Eduardo VIII. Consiguió el título de piloto y en 1929 se hizo traer de Inglaterra su propio avión, un de Havilland DH.60 Moth.

Por aquellos años los británicos creían firmemente que Kenya sería suya para siempre y que incluso parte de ella sería un colonia de poblamiento, como Australia o Nueva Zelanda. Se referían a las tierras altas, de clima fresco y gran riqueza agrícola a base de café, té y otros cultivos de exportación. Los kikuyu fueron expropiados en masa y pasaron a ser mano de obra barata, campesinos sin tierras. En una de las plantaciones de café de la región vivió la Karen Blixen real, cuyas memorias pasaron a cine en 1985 e hicieron inmortal a Denys Finch Hatton, sobre todo en la famosa “escena del avión”. Por entonces África todavía era en apariencia un maravilloso lugar, un tranquilo parque donde los animales salvajes abundaban más allá de todo conteo, los europeos estaban en su sitio y los nativos también conocían el suyo. Finch Hatton y su pasajero, su sirviente kikuyu Kamau, murieron el 14 de mayo de  1931 cuando su Moth se desplomó poco después de despegar del campo de aviación de Voi, cerca de Mombasa.

 

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