Explorador aéreo de los recursos coloniales

 

El prototipo de Gloster Survey utilizado para trabajos de reconocimiento fotográfico en Rhodesia del Norte (act. Zambia) por AOC en 1931. A partir de su base en Bulawayo, el avión cartografió más de 60.000 millas cuadradas de territorio (unos 160.000 kms cuadrados, el tamaño de Túnez o de Uruguay) sin incidentes. En 1935 fue transferido a la fuerza aérea sudafricana (1).

El Gloster Survey es un avión muy particular, uno de los pocos específicamente diseñado para la fotografía aérea y la teledetección. La Aircraft Operating Company (AOC) solicitó a de Havilland un sustituto de sus cada vez más anticuados DH.9 y esta firma le pasó el trabajo a Gloster, que modificó mucho el diseño original y tuvo listo el prototipo en 1929. El Survey era un avión grande y bien motorizado –podía mantener los 9.000 pies (algo menos de 3.000 metros) de altura a plena carga con un solo motor. Con el trabajo en zonas altas, cálidas, tropicales y alejadas de servicios aeroportuarios en mente, el Survey, además de sus potentes motores, era de construción completamente metálica y tenía cabida para toda clase de suministros.

“[In Africa] it seems certain that air surveying has only commenced its civilising work” (2) escribió Flight acerca del trabajo de teledetección de recursos en Rhodesia. Se calculaba que el inventario de recursos completo de Rhodesia del Norte (unas 300.000 millas cuadradas), llevado por vía aérea, costaría menos de 450.000 libras, unos 30 chelines por milla, y se haría en una fracción del tiempo que llevaría por medios terrestres.

El sentido general del asunto era que una adecuada y rápida supervisión aérea del Imperio permitiría detectar las zonas adecuadas para el asentamiento de colonos y contribuir así tanto a su engrandecimiento como a resolver el problema del paro en Gran Bretaña. De ahí el interés del gobierno laborista por esta cuestión (3).

1- Gloster Survey – Bae Systems Heritage
2- “The northern Rhodesia survey” Flight, 28 de marzo de 1930.
3- “Air Surveying and its development” Flight, 11 de julio de 1929.

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