Air Melanesiae, la aerolínea colonial duplicada

 

Un de Havilland Australia Drover de , a comienzos de la década de 1970. Las banderas cruzadas de Reino Unido y Francia en la deriva son el símbolo del condominio colonial de las Nuevas Hébridas, Vanuatu independiente desde 1980.

 

Las islas del Pacífico Sur llamadas Nuevas Hébridas tuvieron entre 1906 y 1980 un estatuto legal único en el mundo, al ser una colonia gobernada en régimen de condominio por dos potencias, Reino Unido y Francia. Fue algo así como la demostración física de la Entente Cordiale que unió ambos imperios desde comienzos del siglo XX. Las islas tenían una triple administración: francesa y británica perfectamente duplicadas, como una imagen en un espejo, dedicadas a los asuntos de sus súdbitos, y una general para atender asuntos de interés común. Para más complicación, además del tribunal duplicado había uno común, con un juez francés, otro británico y un tercero, supremo árbitro de las islas, nombrado por el rey de España hasta 1939, al considerarse extinguido el cargo y no aceptarse la sucesión del general Franco. Esta triple administración proporcionaba toda clase de situaciones estrambóticas, siendo su única ventaja que los isleños originarios eran dejados medianamente en paz en semejante lío de dominio colonial. Los franceses importaron miles de trabajadores de su colonia indochina para sacar algún partido de sus medias islas.

En los 1960s se fundaron dos aerolíneas en las islas siguiendo el modelo duplicado, New Hebrides Airways y la Néo-Hébridaise de Transports Aériens (Hebridair). Pronto se vio que había que unir esfuerzos, y en 1965 se creó Air Melanesiae, en honor de la antigua región del Pacífico creada por geógrafos europeos a finales del siglo XIX. Sus propietarios eran Qantas y UTA, que facilitaban el servicio de conexión de las islas con el resto del mundo. Hacia 1970 su reducida flota prestaba servicio interior en las Nuevas Hébridas, con ocho destinos desde la capital, Port Vila, y tenía dos Drover en su flota, que complementaba con una avioneta. El Drover,  inconfundible con su configuración de trimotor, frecuente en los años 30 pero muy inusual después, era una versión más endurecida y apta para servicio tropical del Dove.

 

 

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