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Embraer Super Tucano de la fuerza aérea brasileña (arriba) y colombiana (abajo).

 
Tradicionalmente, el círculo de capitales costeras o de montaña de la mitad ancha de América del Sur ha mirado con desconfianza a la inmensa extensión verde que se extendía entre ellas. La Amazonia no era fácil de entender desde Quito, Bogotá o Río de Janeiro (más tarde Brasilia). Pasados los tiempos de El Dorado, esa inmensa extensión de bosque parecía un lugar amenazador. Campos de cultivo roturados, carreteras y ferrocarriles, los atributos de la civilización, parecían débiles e inermes en comparación con el inmendo poder de la selva. Si no se los protegía adecuadamente, los árboles crecerían sobre sus ruinas.

La consideración de la Amazonia dio un vuelco total en las últimas décadas. De apabullante infierno verde capaz de tragárselo todo pasó a frágil y amenzado tesoro natural, el mayor del mundo.

Brasil implantó desde comienzos del siglo XXI el SIVAM-SIPAM, sistema de vigilancia y protección de la Amazonia, como respuesta a la necesidad de conservar y al mismo tiempo explotar este “pulmón del planeta”. Embraer proporcionó los aviones, un derivado del jet regional ERJ-145 para llevar los sensores y el Super Tucano como brazo armado del sistema.

El Super Tucano ha sido diseñado teniendo en cuenta las condiciones amazónicas de calor, temperatura y disponibilidad de asistencia técnica. Al final se ha convertido en el avión colonial o de contrainsurgencia perfecto: es pequeño y fácil de mantener, pero puede volar muy largas distancias, vigilar grandes extensiones de territorio y, si hay indígenas hostiles abajo (narcotraficantes y guerrilleros, por ejemplo), atacarlos con una gran cantidad de bombas y municiones. También resulta muy útil para perseguir actividades ilegales en territorios donde la policía apenas puede llegar. Es el caso de la extensa región donde confluyen Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil.

En la Amazonia, el Super Tucano brasileño se dedica principalmente a perseguir el tráfico de drogas, por ejemplo destruyendo con bombas los campos de aterrizaje clandestinos que abundan en la región. Los Super Tucanos colombianos se han especializado en los ataques a las FARC. Varios ataques realizados en los últimos años han descabezado repetidas veces la cúpula de la organización guerrillera. Un tercer país amazónico, Ecuador, también posee Super Tucanos, adquiridos con el mismo objetivo que los aviones brasileños y colombianos.

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Embraer Super Tucano from the Brazilian Air Force (top) and Colombian Air Force (below).

Traditionally, the coastal or mountain capitals surrounding the half wide South America has looked askance at the vast green expanse that stretched between them. The Amazon was not easy to understand from Quito, Bogota and Rio de Janeiro (Brasilia later). After the time of El Dorado, the vast expanse of forest seemed a menace. Plowed farm fields, roads and railways, the attributes of civilization, seemed weak and powerless compared to the immense power of the jungle. If they are not properly protected, the trees will grow on its ruins.

But Amazon considering total sank in recent decades. From Green Hell overwhelming able to swallow all it became one fragile and threatened natural treasure, the world’s largest.

Brazil implemented since the beginning of the XXI century SIVAM-SIPAM, surveillance and protection system of the Amazon, in response to the need to conserve and exploit the so-called “lungs of the planet”. Two Embraer aircraft are used in this task: a derivative of the ERJ-145 regional jet to carry the sensors and the Super Tucano as the armed wing of the system.

The Super Tucano has been designed taking into account the Amazonian heat, temperature and availability of technical assistance. Eventually became the perfect colonial or counterinsurgency aircraft: it is small and easy to maintain, but can fly very long distances, monitor large areas and, if hostile Indians are on the ground (drug traffickers and guerrillas, for example), attack them with a large number of military ordnance. It is also very useful to pursue illegal activities in territories that police can hardly reach. This applies to the vast region at the confluence of Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia and Brazil.

In the Amazon, the Brazilian Super Tucano is mainly engaged in the pursue of drug trafficking, bombing and destroying clandestine landing fields that abound in the region. The Colombian Super Tucanos have specialized in attacks on the FARC. Several attacks in recent years have repeatedly decapitated the leadership of the guerrilla organization. A third Amazonian country, Ecuador, also owns Super Tucanos, acquired with the same goal as the Brazilian and Colombian aircraft.

 

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