embraeripanema
 
Ejemplar número 1.000 del Embraer Ipanema, “100% alcool”.

 
El Ipanema de Embraer es el primer avión del mundo certificado para utilizar etanol como combustible, en la versión presentada en 2005 que coincidió con el ejemplar número 1.000 fabricado de este aeroplano. El empleo de alcohol de caña como combustible para automóviles tiene mucha tradición en Brasil, que lleva décadas creando una potente industria de biocombustibles, y era sólo cuestión de tiempo que se acabara utilizando para los aviones. El Ipanema es así el primer avión no experimental que escapa de la dependencia del petróleo, cuyos altibajos de precios son la pesadilla crónica de la economía mundial y más directamente de la aviación comercial.

El aparato se desarrolló a finales de la década de 1960 siguiendo especificaciones del Ministerio de Agricultura brasileño. La cosa tenía su lógica, pues el país estaba por entonces regido por una junta militar –y así seguiría hasta 1985– uno de cuyos principales apoyos eran los coroneles, latifundistas agrarios de gran escala, propietarios de inmensas plantaciones de cultivos destinados a la exportación que era necesario fumigar convenientemente.

Este avión puede cargar casi una tonelada de pesticidas en cada vuelo o alternativamente fertilizante e incluso semillas. Los antiguos terratenientes fueron sustituidos por nuevos propietarios, transnacionales de materias primas con una especial fijación por la soja. Por ejemplo, la casa Maggi, famosa por sus caldos en cubitos, tiene una verdadera flotilla de Ipanemas dedicados a bombardear con pesticidas sus 116.000 hectáreas plantadas de soja en el Estado de Mato Grosso. Otros estados donde abunda este avión son Maranhão, Bahia, São Paulo, Mato Grosso do Sul, Tocantins, Paraná, Goiás, Roraima, Minas Gerais y Rio Grande do Sul.
 

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