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Un Atlas Impala (Aermacchi MB.326) de la FA sudafricana, a comienzos de la década de 1980.

 
Macchi comenzó fabricando aviones franceses con licencia en 1912 y más adelante se unió a la floreciente industria aeronáutica italiana de los tiempos de fascismo. Tras la segunda guerra mundial, cambio su nombre por Aermacchi, y luego se hizo filial de Alenia.

El M.B. 326 fue uno se sus aviones más exitosos, en teoría un jet de entrenamiento originado en 1958 pero que pronto se vendió como avión de contra-insurgencia, muy apropiado para la guerra aérea colonial. A mediados de la década de 1960, Sudáfrica comenzó a plantear una industria aeronáutica nacional, capaz de superar el embargo de armas de que era objeto.

El impala fue el primer avión que salió de la fábrica de Atlas, en 1966, y en total Sudáfrica fabricó unas 250 unidades de este avión. El impala fue parte del esfuerzo militar sudafricano contra los ejércitos de liberación nacional en Namibia, Angola, Zimbabwe, Mozambique y Botswana.

Reportaje especial sobre el Impala en la revista de la Fuerza Aérea Sudafricana.
 

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