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Lockheed Galaxy del mando de transporte aéreo militar de la USAF, a comienzos de la década de 1970

 

En la guerra de octubre o del Yom Kippur, el ataque egipcio y sirio resultó ser tan metódico que los planificadores militares israelíes cayeron en la cuenta de que se iban a quedar sin suministros en cuestión de días. Entonces, en la mejor tradición de puesto avanzado sitiado por los feroces rifeños, pidieron abastecimiento aéreo urgente de armas y municiones de tecnología avanzada al cuartel general, papel cumplido por los Estados Unidos. Egipto y Siria hicieron la misma petición a su aliado soviético.

Tras algunas vacilaciones, Nixon dio su aprobación. Ninguno de los países europeos querían saber nada del asunto, aterrados ante la nueva arma de destrucción económica masiva que blandían los líderes árabes –la subida de los precios del petróleo, que inauguró ese año de 1973 su carácter de pesadilla crónica de Occidente o de los países ricos en general. Tan sólo Portugal (seis meses antes de la revolución de los claveles) no puso objecciones a que el puente aéreo usara como punto central la base aérea de Lajes, en las Azores.

La operación Nickel Grass duró cuatro semanas y consiguió transportar a Israel, directamente de los depósitos de armamento de los Estados Unidos, unas 30.000 toneladas de municiones variadas y de artefactos mortíferos, incluyendo tanques enteros y aviones por piezas. La cosa no podría haberse hecho sin el carguero gigante Galaxy. La capacidad de transportar miles de toneladas de tecnología bélica a cualquier lugar del planeta en cuestión de horas dio un nuevo brillo a la conciencia de poder global de la que ya disfrutaba el complejo militar-industrial estadounidense.

Nickel Grass fue interpretado como un fuerte cordón umbilical entre los Estados Unidos e Israel. A partir de entonces, los Estados Unidos se ocuparon de manera metódica de dotar al portaaviones israelí de aviones de guerra en cantidad y calidad tal que quedó asegurada definitivamente la completa superioridad aérea de este pequeño estado sobre sus oponentes.
 

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