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Un Nord Noratlas de la , en 1986

 

En la segunda mitad de la década de 1940, el Ejército del Aire francés tenía como únicos aviones de transporte grandes cantidades de Junkers Ju-52 (fabricados en Francia bajo licencia con el nombre Toucan) y algunos Dakota C-.47  (DC-3 militarizados) procedentes de excedentes norteamericanos, ninguno de ellos capaz de llevar grandes cargas, ni pesadas ni voluminosas.

El Gobierno encargó un carguero medio a la bullente industria aeronáutica francesa, que en aquellos años producía prototipos (la mayoría fallidos) de todo lo imaginable, desde aviones de transporte gigantes de dos puentes a jets con motor estatorreactor. Nord (antes Sociedad Nacional de Construcciones Aeronáuticas del Norte, SNCAN) ganó el concurso con una avión muy parecido al Fairchild Flying Boxcar, sucesor a su vez del primer avión carguero especializado, el Packet, caracterizado por amplio fuselaje y fácil acceso por compuertas.

 

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