“Cosas por vía aérea que serían imposibles de llevar a cabo por otro medio”

rafre8mesopotamia1919

 

RAF (Royal Aircraft Factory) RE.8 de la fuerza aérea británica en Irak, 1919. A pesar de estar incluido en el catálogo de peores aviones de la historia, el RE.8 se fabricó por millares y se usó como aviación colonial en Iraq hasta que fue sustituido por el Bristol Fighter.

 

La campaña para adjudicar a la RAF el poder sobre los recién adquiridos territorios del imperio turco en Próximo y Medio Oriente comenzó pocas semanas después de la derrota de las Potencias Centrales. En marzo de 1919, un comité oficial puedo escuchar argumentos de peso, de tipo ecológico al principio: “En estas regiones de espacios abiertos con un clima perfecto y una ausencia casi completa del principal enemigo del aviador, la bruma y la niebla… y en los que comunicaciones de otro tipo son tan deficientes, se pueden hacer cosas por vía aérea que serían imposibles de llevar a cabo por otro medio”. La experiencia confirmaba una y otra vez el “inmenso poder” que transmitían las  unidades militares aéreas en estas regiones. En un tono conciliador,  tras informar del comportamiento automático de huída de los lugareños ante la visión de un aeroplano, se expresó el deseo de que “A medida que el tiempo pase, sin duda, los nativos de estos países dejarán de sentir terror ante nuestros aviones” y se pintó un rosado panorama en que la rauda llegada por los aires del oficial responsable “podría, quizás, evitar malentendidos que podrían convertirse en una guerra (1)”.

(1) Flight, 20 de marzo de 1919: RAF estimates

 


 

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